¿QUIÉNES FUERON LOS VIKINGOS ?

¿QUIÉNES FUERON LOS VIKINGOS ?
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Muchos cientos de años atrás, los señores de la guerra y los guerreros de la Escandinavia agraria y pagana partieron de su agreste patria como invasores, conquistadores, exploradores, colonos y comerciantes. Sus esfuerzos hicieron una marca tan decisiva en las tierras y sociedades circundantes que ese período de la historia ha recibido su nombre: la Era Vikinga.

Históricamente, los historiadores han considerado que la Era Vikinga había comenzado en 793, el año de la primera gran incursión vikinga registrada, que tuvo como objetivo un monasterio en Lindisfarne, Inglaterra. [1]

Esta es una fecha tan conveniente para usar como cualquier otra, aunque las incursiones vikingas también ocurrieron seguramente a principios del siglo VIII; Los reyes ingleses que gobernaban las áreas costeras ya habían comenzado a organizar defensas contra los ataques de los “paganos de navegación marítima”, como dice un documento medieval en inglés, antes de 793. [2]

La fecha convencional para el final de la Era Vikinga es 1066, el año de la última gran batalla vikinga (la Batalla de Stamford Bridge, también en Inglaterra). En ese momento, los vecinos de los vikingos habían descubierto cómo evitar sus ataques, y las sociedades escandinavas habían sido ampliamente incorporadas a la corriente cultural, política y religiosa europea. [3]

mapa vikingo
Un mapa de las incursiones, conquistas, asentamientos y viajes de los vikingos

Entre esas dos fechas, los vikingos infundieron temor y asombro en las mentes y corazones de todas las personas con las que entraron en contacto, que los llamaban con epítetos como “lobos temerosos” y “avispones”. [4] Los vikingos invadieron y saqueó innumerables asentamientos a lo largo de las costas y ríos de las Islas Británicas, Europa continental y África del Norte.

Conquistaron y gobernaron gran parte de Inglaterra, Escocia y Europa del Este, fundando la dinastía Rus de la cual Rusia toma su nombre. Ellos viajaronhacia el oeste a través del Atlántico Norte hasta la costa oriental de Canadá, descubriendo América del Norte quinientos años antes de Cristóbal Colón.

En el camino, fundaron las sociedades de Islandia y las Islas Faroe, y establecieron asentamientos en Groenlandia que sobrevivieron durante siglos a partir de entonces. Sirvieron como guardia de élite del emperador bizantino en Constantinopla (actual Estambul, Turquía) y mantuvieron alianzas comerciales lucrativas con el mundo árabe, que a veces los llevó tan al este y al sur como Bagdad.

A pesar de estos logros tremendos, las vidas de los vikingos no fueron toda la gloria y la riqueza. La mayoría de los escandinavos de la Era Vikinga pasaron la mayor parte del tiempo en sus granjas , donde tuvieron que emprender trabajos manuales aparentemente interminables solo para sobrevivir en su sociedad preindustrial en un clima frío.

La inanición, la enfermedad y los ataques a sus aldeas y aldeas eran peligros siempre presentes.

La estructura social vikinga consistía en tres clases principales, con nobles (condes) en la parte superior, hombres libres comunes en el medio y esclavos en la parte inferior. Los gobernantes eran caciques, caudillos que acumulaban su poder a través de una combinación de victorias militares y riqueza.

Tanto hombres como mujeres tenían roles de géneroparticulares que se esperaba que estuvieran a la altura. Hablaban el antiguo idioma nórdico , que, como el inglés moderno, era miembro de la familia germánica de lenguas. Antes de convertirse al cristianismo hacia el final de la era vikinga, practicaron su propia religión politeísta tradicional , una parte de lo que hoy llamamos “mitología nórdica”.

La palabra “Vikingo” se atestigua por primera vez en inglés en el siglo IX. Parece haber venido de la palabra víkingr del antiguo nórdico , que se refería a un hombre que se embarcó en una expedición militar en el extranjero como miembro de un grupo bajo la dirección de un jefe o rey. [5]

La palabra inglesa “Viking” puede usarse en dos sentidos diferentes: en el sentido más estricto, se refiere solo a los invasores nórdicos de la Era Vikinga, y en el sentido más suelto, se refiere a todos los escandinavos de la época. En este sitio, la palabra se usa principalmente en ese segundo sentido más flexible.

Los vikingos fueron llamados por muchos otros nombres en toda Eurasia. Los europeos occidentales comúnmente se referían a ellos como “hombres del norte”, “daneses” (incluso cuando no provenían específicamente de Dinamarca) o simplemente “paganos”.

Aquellos que se establecieron en Europa del Este fueron llamados “Varjags” o “Rus”. Rus “parece derivarse de Roslagen, el nombre de una región en el este de Suecia desde la cual muchos de ellos pueden haberse establecido. “Varjag” viene del Old Norse Væringr , que probablemente era una forma del título dado a los mercenarios vikingos que protegían al emperador bizantino en Constantinopla. Væringr , a su vez, probablemente proviene de la palabra vár Norden vár, “Juramento”, una referencia al juramento que tales mercenarios habrían jurado defender al emperador.

Al igual que con la palabra “Vikingo”, su uso se habría expandido desde ese significado original relativamente estrecho para referirse a cualquiera y todos los escandinavos del período. [6]

Cada artículo en esta sección del sitio explora un aspecto particular de la vida y los logros de los vikingos. Aquí están los disponibles hasta el momento (con más en camino en el futuro):

 

 

• Referencias

[1] Brink, Stefan. 2012. ¿Quiénes fueron los vikingos? En el mundo de Viking . Editado por Stefan Brink y Neil Price. pag. 5.

[2] Roesdahl, Else. 1998. Los vikingos. pag. 192-193.

[3] Brink, Stefan. 2012. ¿Quiénes fueron los vikingos? En el mundo de Viking . Editado por Stefan Brink y Neil Price. pag. 5.

[4] Graham-Campbell, James. 2013. El mundo vikingo. pag. 19.

[5] Brink, Stefan. 2012. ¿Quiénes fueron los vikingos? En el mundo de Viking . Editado por Stefan Brink y Neil Price. pag. 5-7.

[6] Ibid.