EL CUENTO DE UTGARDA LOKI

EL CUENTO DE UTGARDA LOKI
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Aunque bien conocida, la historia del viaje de Thor al castillo del gigante Utgarda-Loki en Jotunheim es una mezcla confusa de elementos de la mitología nórdica, cuentos de hadas divertidos pero impertinentes, y la pluma bastante caprichosa de su compilador y sintetizador, el islandés cristiano islandés Snorri Sturluson .

Por un lado, como incluso los lectores más casuales y distraídos sin duda notan, Loki se presenta en dos papeles diferentes y contradictorios en el cuento. En uno de estos roles, él es el compañero de Thor y es probado por los gigantes de la misma manera que Thor.

En el otro papel, él es el gigante Utgarda-Loki. De hecho, en una variante de esta narrativa, Utgarda-Loki aparece ante Thor encadenado, tal como Loki . Seguramente, en la versión original de esta historia, el gigante que Thor conoció en Jotunheim no era otro que el mismo Loki. [1]

Y ese es el menor de los problemas de esta historia. En la forma en que Snorri nos lo ha transmitido, hay numerosos elementos de cuento de hadas que parecen completamente fuera de lugar en cualquier mito nórdico precristiano:

Thor pasa la noche en la casa de un granjero humano, los dioses luchan contra los personajes que son alegorías directas de conceptos abstractos, los seres que típicamente se llaman “gigantes” en inglés (cuyo antiguo nombre nórdico significaba “devoradores”) se distinguen por ser cómicamente grandes, el tono es de diversión frívola, y la historia carece de cualquier filosofía filosófica significado en absoluto. El único propósito de la historia es el entretenimiento, no la edificación espiritual.

Sin embargo, dada la existencia de versiones alternativas (igualmente espurias), al menos algunos elementos en este cuento probablemente se remontan a tiempos paganos y reflejan algo de importancia religiosa sustancial. Sin embargo, en la forma bastarda en la que conocemos esta historia, es imposible desentrañar esos elementos del doggerel. Su significado, por lo tanto, solo puede permanecer desconocido.

Todo eso quiere decir que esta historia no es un mito en ningún sentido significativo de la palabra, y es efectivamente inútil como fuente de información acerca de la cosmovisión nórdica precristiana.

Pero por alguna razón, la gente todavía quiere leer sobre esto, así que aquí va:

El cuento de Utgarda-Loki

Mientras Thor y Loki viajaban lejos de Asgard en el carro tirado por cabras de Thor, la noche los alcanzó y fueron recibidos en la casa de un granjero y su familia.

Para compensar a sus anfitriones por su hospitalidad, Thor ofreció sus cabras para la cena, sabiendo que él podría devolverlas a la vida después y no estar perdidos. Después de la comida, Thor colocó las pieles de las cabras en el suelo e instruyó a sus anfitriones a colocar los huesos en las pieles después de que la carne había sido extraída de ellos.

El granjero tenía dos hijos: un niño llamado Thjalfi y una hija llamada Roskva. A pesar de las instrucciones del dios del trueno, Thjalfi rompió uno de los huesos de las patas de las cabras para succionar la médula antes de colocarlo en la piel con los demás.

Cuando Thor se despertó a la mañana siguiente, santificó las pieles de cabra y los huesos con su martillo, y las cabras volvieron a la vida. Uno de ellos, sin embargo, tenía una pata trasera coja.

Thor inmediatamente intuyó la razón de esto, y estaba tan furioso con el granjero y su familia que los habría matado a todos en el lugar si el granjero no le hubiera ofrecido sus hijos, Thjalfi y Roskva, para ser sus sirvientes. Thor aceptó, y él, Loki, y los niños avanzaron a pie, dejando atrás a las cabras discapacitadas.

El objetivo del partido era llegar a Jotunheim, la tierra de los gigantes. Cruzaron un océano y un bosque espeso y enmarañado. Justo cuando caía la noche, llegaron a un gran salón. No encontraron a nadie adentro, y decidieron pasar la noche allí.

Fueron empujados por un gran terremoto. Corriendo afuera, encontraron a un gigante dormido cuyos ronquidos causaron que la tierra retumbara y temblara. Thor, que odiaba a los gigantes, agarró su martillo y resolvió golpear a su enemigo seguro.

Pero el gigante se despertó en el último segundo y pareció animarse, o al menos divertirse, al ver a Thor y sus acompañantes. El gigante se presentó como Skrymir (Old Norse Skrýmir , “Boaster”), pero dijo que ya sabía muy bien a quién se presentaba a sí mismo.

Skrymir recogió su guante, el gran salón en el que Thor y su compañía habían dormido durante la noche, y propuso que los acompañara en su viaje. A esto el dios estuvo de acuerdo y salieron de bosques y colinas.

Por la noche, se refugiaron debajo de un roble venerable. Skrymir había estado llevando todas sus provisiones en su bolsa, y cuando el gigante se durmió y la tarea de abrir la bolsa le cayó a Thor, el dios se encontró incapaz de desatar los nudos del gigante.

Esto enfureció tanto a Thor que golpeó la adormecida Skrymir en la frente, esperando matarlo. El gigante se despertó con calma y preguntó si una hoja había caído sobre su cabeza.

Más tarde en la noche, los ronquidos del gigante crecieron tanto que resonaron a través de los valles como truenos. Thor, molesto por su incapacidad para dormir, y queriendo matar al gigante, de todos modos, intentó por segunda vez golpearlo en la cabeza.

Pero, al igual que antes, Skrymir se despertó y preguntó si una bellota había caído sobre su cabeza.

Justo antes del amanecer, Thor decidió intentarlo una vez más para terminar con la vida de Skrymir. Pero el gigante, despertado, preguntó si algunas aves se habían posado sobre él y sacudido un poco de suciedad de las ramas en su rostro.

Skrymir se separó de Thor y sus acompañantes, y la compañía avanzó hacia un castillo llamado Utgard (antiguo nórdico Útgarðr – ver Jotunheim y Innangard y Utangard por el significado de este nombre).

Alrededor del mediodía, los viajeros llegaron a su destino. La puerta estaba cerrada con llave y no había nadie allí para abrirla, pero Thor y los demás descubrieron que podían atravesar los espacios muy grandes entre los barrotes de la puerta con la suficiente facilidad.

Una vez dentro, encontraron una sala donde los hombres se sentaron a comer y beber. Entre ellos estaba el rey de este castillo, el gigante Utgarda-Loki (antiguo nórdico Útgarða-Loki , “Loki de Útgarðr “), que inmediatamente reconoció a sus nuevos huéspedes y se dedicó a burlarse de ellos por su diminuto tamaño.

Deseoso de salvar su dignidad y la de sus compañeros, Loki afirmó con orgullo que nadie más en este castillo podía comer más rápido de lo que podía. Utgarda-Loki lo desafió a probar esta jactancia al participar en un concurso con uno de los hombres allí, cuyo nombre era Logi (Old Norse Logi , “Fuego”).

Se abrió un canal de carne delante de ellos, con Loki en un extremo y Logi en el otro, y ellos debían ver quién podía alcanzar el medio primero. Se encontraron en el medio al mismo tiempo, pero mientras Loki había comido toda la carne entre el final y el medio, Logi había comido la carne, los huesos e incluso el mismo canal. Loki claramente había perdido.

Thjalfi, que era un corredor extremadamente veloz, se ofreció a correr contra cualquiera en el castillo. Utgarda-Loki lo condujo a una pista de carreras y nombró a un Hugi (Old Norse Hugi , “Pensamiento”) para competir con él.

Cuando Hugi llegó a la línea de meta, estaba tan adelantado a Thjalfi que se redobló para encontrarse con su concursante. Corrieron una segunda vez, y una vez más, Hugi venció a Thjalfi con una larga patada de proa. Aún así, corrieron por tercera vez, pero a Thjalfi le fue aún peor; todavía estaba en el punto medio de la pista cuando Hugi terminó.

Thor luego desafió a cualquiera en el castillo a una competencia de beber, algo en lo que no tenía poca habilidad. Utgarda-Loki ordenó a uno de sus sirvientes que trajera el tipo de cuerno que bebían los hombres de Utgarda-Loki.

Cuando fue colocado antes de Thor, Utgarda-Loki le informó que cualquiera que pudiera terminar la bocina en una bebida era considerado un gran bebedor, cualquiera que pudiera hacerlo en dos se consideraba justo, pero nadie en su séquito era un bebedor tan pobre como no poder terminarlo en tres.

Thor bebió poderosamente, pero cuando tuvo que detenerse para respirar, el nivel de licor en el cuerno apenas había bajado. Así que lo intentó por segunda vez, esforzándose por tragar y tragar hasta que su aliento le falló. Esta vez, el nivel bajó apreciablemente, pero la mejor parte del cuerno aún permanecía.

Su tercera bebida fue aún más formidable que las dos anteriores, pero al final, aún quedaba mucho por hacer. En ese punto, sin embargo, Thor podía beber no podía más, y se rindió.

Entonces Utgarda-Loki sugirió que Thor intentara simplemente levantar a su gato del suelo, pero Thor demostró que era incapaz de hacerlo.

Furioso, Thor desafió a cualquiera en el castillo a luchar con él. Insultantemente, Utgarda-Loki nombró a una anciana, Elli (Old Norse Elli , “Age”) que era uno de sus sirvientes. Pero el gran dios perdió incluso esta competencia.

Después de esto, Utgarda-Loki decidió que no debería haber más concursos, y la compañía pasó la noche allí en el castillo.

Por la mañana, se levantaron y se prepararon para irse. Después de que Utgarda-Loki los había sacado del castillo, les confió lo que en realidad había sucedido en sus concursos y le dijo a Thor: “Ahora que has dejado mi castillo, me encargaré de que nunca vuelvas a entrar”.

El nudo en mi bolsa de provisiones que casi lograste desatar había sido forjado en hierro. Desviaba los golpes que intentabas infligirme con tu martillo; en lugar de mi cara, golpeaste la ladera de la montaña y esculpiste tres valles en ella. Si me hubieras golpeado, habría sido asesinado allí mismo.

“Loki se destacó notablemente en su competencia de comer, ya que su oponente no era otro que el fuego mismo. Lo mismo pasó con Thjalfi, que corría en contra del pensamiento, y que nadie podría esperar escapar.

El extremo del cuerno del que bebías estaba conectado al mar, y en realidad teníamos mucho miedo de que ibas a beberlo todo. Cuando vuelvas a cruzar el mar, verás cuánto has bajado su nivel. Mi gato era en realidad la serpiente Midgard , a quien lograste elevar desde el océano hacia el cielo. Y, finalmente, luchaste contra la vejez y tardaste mucho, mucho tiempo en caer.

“Ahora, por tu bien y por el nuestro, vete, y nunca vuelvas”.

Thor estaba tan enojado por este engaño humillante que levantó su martillo y se preparó para matar a Utgarda-Loki y destrozar su castillo. Pero cuando se volvió para hacerlo, no vio ningún gigante ni castillo, solo una vasta llanura vacía. [2]

Referencias

[1] Turville-Petre, EOG 1964. Mito y religión del norte: La religión de la antigua Escandinavia. pag. 138.

[2] Snorri Sturluson. La prosa Edda. Gylfaginning, capítulos 44-47.