GIGANTES

GIGANTES
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Los gigantes de la mitología y religión precristiana de los nórdicos y otros pueblos germánicos son una tribu de seres espirituales cuyo poder es igual al de las dos tribus de dioses, el Aesir y el Vanir . Su carácter, sin embargo, es muy diferente del de los dioses, y, de hecho, los gigantes y los dioses corresponden a principios cosmológicos opuestos, pero entrelazados.

Los devoradores

“Gigantes” es una anglicización engañosa del nombre de estos seres. En inglés moderno, por supuesto, un “gigante” es ante todo algo de gran tamaño. Llamar a un ser divino un “gigante” no puede dejar de recordar la famosa oración de Michael Palin en Monty Python y el significado de la vida : “Oh Dios, eres muy grande y déjame decirte, todos somos realmente impresionado aquí abajo. “La palabra es una designación bastante ridícula para seres que fueron temidos genuinamente en tiempos paganos.

Los hablantes del nordico antiguo los llamaron jötnar (singular jötunn , pronunciado aproximadamente “YO-tun”) o þursar (singular þurs , pronunciado “THURS” como el primer elemento en “jueves” pero con una “s” suave al final). Jötunn proviene del proto-germánico * etunaz y significa “devorador”.

El antiguo inglés eóten es un afín (significa lo mismo y proviene de la misma palabra proto-germánica). [1] Þurs se deriva del proto-germánico * þurisaz y significa algo así como “poderosa e injuriosa” con una connotación secundaria de “espina”. The Old English ðyrsy Old High duris alemanes son cognados. [2]

¿Cómo, entonces, estos “devoradores” llegaron a ser llamados “gigantes”? Cuando el normando (francés) Guillermo el Conquistador tomó el control de Inglaterra en 1066 CE, el idioma Inglés se llenó de palabras en francés.

Entre estos préstamos se encontraba el antiguo francés Geant , el antepasado de la palabra inglesa moderna “gigante”, que reemplazó al antiguo inglés eóten . Geant se refirió a los Gigantes de la mitología griega, que eran un grupo de seres espirituales que, como el jötnar de la mitología germánica, eran los enemigos de los dioses.

El antepasado griego de geant , a su vez, fue usado una vez para traducir una palabra hebrea que denotaba seres de enorme tamaño en la Biblia, y con el tiempo esta connotación de “gigante” se convirtió en el significado dominante de la palabra.[3]

Ahora que hemos abordado estas importantes consideraciones lingüísticas, nos encontramos en una posición mucho mejor para explorar quiénes son estos “devoradores”, como los llamaremos ahora, y cuál es su papel en la cosmovisión germánica precristiana.

Los gigantes mas conocidos de la mitología nordica

Espíritus de Utangard

Uno de los conceptos fundamentales que subyace a la cosmovisión germánica indígena es la distinción entre el innangard y el utangard . “Innangard” significa “dentro del recinto” y se refiere a lo que es ordenado, respetuoso de la ley y civilizado. “Utangard” significa “más allá del recinto” y se refiere a lo que es caótico y anárquico. Asgard , literalmente “el recinto de los dioses Aesir”, es el modelo divino del innangard. Midgard , el mundo de la civilización humana, se basa en Asgard y se alió con él.

El mundo de los devoradores es Jotunheim , “el mundo del jötnar “, que también se llama Utgard (antiguo nórdico Útgarðr ). “Utgard” significa exactamente lo mismo que “utangard” (una vez más, “más allá del recinto”).

Así vemos que los Aesir son los seres innangard por excelencia , mientras que los devoradores son los seres de utangard por excelencia .

Esta tipología se confirma a través de las fuentes , donde los Aesir son los benefactores y protectores de la civilización, mientras que los devoradores están constantemente tratando de arrastrarlo de vuelta al caos primordial (y, en Ragnarok , lo logran). Son fuerzas de destrucción, entropía y decadencia.

Sin embargo, esto no debe interpretarse en el sentido de que se creía que los devoradores eran “malvados”, incluso si, sin duda, eran temidos. Por un lado, las religiones politeístas no necesitan el binario moral simplista entre “bueno” y “mal” que carga a las religiones monoteístas. Por otro lado, los devoradores tienen un papel necesario y finalmente positivo para jugar en el universo y su destino cíclico .

Esto se muestra más claramente en la narrativa de creación nórdica , donde los dioses construyen el cosmos del cadáver del devorador asesinado Ymir . Aquí, como en otras partes de las fuentes, encontramos un reconocimiento de la comprensión ecológica básica de que la civilización no existe en el vacío, y su sustento depende de la existencia de reinos caóticos y salvajes que contienen los recursos que requiere para su existencia continua. [4]

Los propios dioses casi todos descienden de devoradores; por ejemplo, Odin es medio devorador y Thor es tres cuartos devorador. Los dioses no buscan aniquilar a los devoradores, sino más bien tratar de mantenerlos bajo control para que el cosmos permanezca en equilibrio. Esta mitigación y control parcial también parece haber sido el objetivo de la adoración o propiciación de los devoradores durante la Era Vikinga. [5]

Por lo tanto, aunque se hicieron intentos para mantener a los devoradores a raya, también se reconoció su valor. Paradójicamente, estas fuerzas de entropía son también las fuerzas que en última instancia garantizan la supervivencia del universo.

Referencias

[1] Orel, Vladimir. 2003. Un manual de etimología germánica. pag. 86.

[2] Ibid. pag. 429-430. Para la connotación de “espina”, considere la lista de þur- palabras que denotan “espina” o “espinosa”, así como la runa deThurisaz , que es un pictograma de una espina e incluso se llamó “espina” en alfabetos germánicos posteriores .

[3] “Giant” en el Diccionario de Etimología en línea. http://www.etymonline.com/index.php?term=giant&allowed_in_frame=0

[4] Kure, Henning. 2003. En el principio fue el grito: pensamiento conceptual en el antiguo mito nórdico de la creación. En Escandinavia y Europa cristiana en la Edad Media: documentos de la 12ª Conferencia Internacional de Saga. Editado por Rudolf Simek y Judith Meurer. pag. 311-319.

[5] Steinsland, Gro. 1987. Gigantes como receptores de culto en la era vikinga? En Palabras y Objetos: Hacia un Diálogo entre Arqueología e Historia de la Religión. Editado por Gro Steinsland. pag. 212-222.