NERTHUS diosa de la fertilidad

NERTHUS diosa de la fertilidad
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Nerthus
“Nerthus” por Emil Doepler (1905)

Nerthus (Proto-germánica * Nerþus ) es una diosa precristiana venerada por algunas de las tribus germánicas continentales descrita por el historiador romano Tácito en su Germania (autor del año 100 dC). Tácito nos proporciona la siguiente descripción inquietante de su veneración:

[Los Reudigni, Aviones, Anglii, Varini, Eudoses, Saurines y Nuitones] comparten una adoración común a Nerthus, o Madre Tierra. Ellos creen que ella participa en los asuntos humanos, montada en un carro entre su gente.

NERTHUS diosa de la fertilidad
NERTHUS diosa de la fertilidad

En una isla del mar se encuentra una arboleda inviolada, en la que, velada con un paño, es un carro que nadie excepto el sacerdote puede tocar. El sacerdote puede sentir la presencia de la diosa en este lugar sagrado, y la atiende con la más profunda reverencia cuando su carro es arrastrado por las vacas.

Luego, siga días de regocijo y jolgorio en todos los lugares con los que ella condesciende para visitar y vivir. Nadie va a la guerra, nadie toma las armas; cada objeto de hierro está encerrado. Entonces, y solo entonces, la paz y la tranquilidad son conocidas y bienvenidas, hasta que la diosa, cuando ya ha tenido suficiente de la sociedad de hombres, sea restaurada a su recinto sagrado por el sacerdote.

Después de eso, el carro, las vestimentas y (créelo si se quiere) a la diosa misma, son limpiadas en un lago apartado. Este servicio es realizado por esclavos que son inmediatamente ahogados en el lago. Así, el misterio engendra terror y una reticencia piadosa a preguntar qué puede ser esa vista, que solo ven los hombres condenados a morir.[1]

El relato de Tácito ha sido corroborado por la arqueología, ya que varios hallazgos han demostrado que prácticas como la que describe aquí efectivamente tuvieron lugar durante el período en cuestión y, de hecho, incluso más atrás en la historia de los pueblos germánicos.

Como resume el filólogo Rudolf Simek: “Se conocen restos de carros de culto y modelos de los mismos a partir de hallazgos de la Edad de Hierro, y las tallas en roca confirman la tradición de las procesiones de culto desde la Edad del Bronce en el sur de Escandinavia”. [2]

Estos rasgos -el carrito que procesa ritualmente de aldea en aldea y la deposición de armas durante este tiempo- son rasgos que fueron poderosamente asociados con los dioses y diosas Vanir , deidades que presidieron la “paz y abundancia” durante la Era Vikinga. Nerthus se puede agrupar cómodamente con el Vanir, o al menos se puede considerar como una especie de diosa “proto-Vana”. [3]

El nombre de Nerthus también sugiere una conexión con las deidades de Vanir. El antiguo nombre nórdico del dios Njord es exactamente lo que sería el nombre proto-germánico Nerthus si se representara en el antiguo nórdico. Dos teorías principales han sido presentadas para explicar esto.

En el primero, Nerthus y Njord forman una pareja divina, al igual que las otras dos deidades Vanir cuyos nombres son casi idénticos entre sí, Freyr Freya . Los partidarios de esta teoría también pueden apuntar a la evidencia de la gramática y el frecuente uso plural del nombre “Njord” (efectivamente “los Njords”) en la poesía primitiva nórdica. La segunda teoría sostiene que Nerthus / Njord era una deidad hermafrodita. [4]

Dada la identificación de Tácito de Nerthus con Terra Mater (“Madre Tierra”), también es tentador identificar a Nerthus con Jord (Old Norse “Tierra”), la oscura madre de Thor .

Referencias

[1] Tácito, Cornelio. 1948. Germania 40. En The Agricola y Germania. Traducido por Harold Mattingly. pag. 134-135.

[2] Simek, Rudolf. 1993. Diccionario de Mitología del Norte. Traducido por Angela Hall. pag. 230.

[3] Ellis-Davidson, Hilda Roderick. 1964. Dioses y mitos del norte de Europa. pag. 92-96.

[4] Simek, Rudolf. 1993. Diccionario de Mitología del Norte. Traducido por Angela Hall. pag. 230.